美国打“蒙古牌”系虚晃一枪?真正能提供稀土的或是澳大利亚

最近澳大利亚一度显得像是站了起来,对美国似乎不再唯唯诺诺,有了那么一点硬气。

美国新防长埃斯珀想拉澳方加入“护航联盟”,针对伊朗在霍尔木兹海峡进行警戒和威慑,澳方出于对自家军舰和军人安全的担忧予以婉拒。

至于埃斯珀提出在盟友领土上部署中程导弹这么敏感的要求,也碰了钉子。韩国和菲律宾明确反对,日本沉默,澳方则声称“美方没有施压”,实质上就是客气地回绝。埃斯珀不得不承认部署中导的问题可能需要数年时间进行商讨。

在经贸问题上,澳方也表示对特朗普3000亿美元商品的加税计划表示失望,并明确表示“我们不欢迎这种单方行动,因为美方很可能违反了WTO规则。”一旦涉及到自身利益,澳大利亚无疑不会支持美国的非分要求。

连续3次拒绝美国的要求,这很不像土澳的风格。这不是我们熟悉的那个争当美国在亚太地区首席跟班的土澳。果然,“硬骨头”没装多长时间就露馅了。

澳大利亚防长雷诺兹8月12日在珀斯表示,为了防止主要生产国打“稀土牌”,澳大利亚将加强包括稀土在内的“科技金属”的生产。雷诺兹强调,澳大利亚拥有丰富的资源,至少40%的“科技金属”都有蕴藏,如锂、钴、镍、石墨等等,能够满足美英等盟国的需求,因此不能只依赖来自东方大国的稀土。

西方国家大到航空设备、先进战机,小到智能手机,都离不开这些“科技金属”。数据显示,从2004年到2017年,美国80%的进口稀土都来自对华贸易。

随着大国关系呈现越来越紧张的态势,对稀土供应的担忧也在加剧,澳大利亚矿业开采公司LynasCorp的股票已经大涨82%。

澳方与英美两国都讨论了稀土开采问题,6月份,LynasCorp与美国德州蓝线公司签署一份备忘录,准备在美国建立稀土分离工厂。LynasCorp还宣布将为“战略用户”储备一些紧俏的稀土产品,以确立重要稀土供应商的地位。

不仅是LynasCorp,澳大利亚北方矿业也加大了对稀土矿的开采力度,2019年2月宣布在澳洲西部布朗斯山脉开采碳酸稀土。为了保证稀土矿的运输,堪培拉还将布朗斯山脉公路列为基建优先项目。北方矿业的这一项目拥有超过900万吨稀土氧化物的矿藏,计划将其建成另一个氧化镝生产基地,最快在2019年底就能提供首批矿产。而就在不久前,澳大利亚北方矿业取消了与一家中企签署的供货合同,转而在8月12日与德国蒂森克虏伯公司签署了稀土供应协议。

想打瞌睡就有人送枕头。美国正苦寻稀土稳定供应来源,澳大利亚就自告奋勇。在八字还没一撇的情况下,美国为了稀土把蒙古国提升为自己的“战略伙伴”。但“蒙古牌”并不好打,尽管蒙古的稀土资源很丰富,但能不能为美国所用就是另一回事。与蒙古比起来,澳大利亚的储量虽然没那么多,可相对来说更安全、便捷和靠谱。和蒙古的“勾搭”更像是虚晃一枪,甭管有没有鱼,先撒一网再说。

在重大问题上,澳大利亚的利益与美国依然基本一致。8月4日举行的美澳“2+2会议”(外长+防长)上,美国防长埃斯珀将矛头直指崛起中的大国,声称“任何一国都无法控制印太地区。”美国国务卿蓬佩奥则赞赏澳大利亚2018年针对华为的禁令:“这是勇敢地主动发出警告。”澳大利亚是“五眼联盟”里第一个将华为排除出5G建设的国家。

事情做都做了,明明就是歧视性市场准入,澳方还狡辩称“会做出独立决定,不会对任何特定国家和企业进行限制。”只要澳大利亚还抱有傲慢的偏见,与世界第二大经济体的关系就不可能矫正航线和重新起航。